Live report du Pigfest 2015 de Cathie sur zicazic.com

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Chronique CD: Gamma Ray “Empire Of The Undead”

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Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’avec la qualité de cet album et l’incendie tragique de leur studio en automne dernier, Gamma Ray renaît de ces cendres tel un Phénix ! C’est peut-être pour cette raison que les membres du groupe ont choisis de se maculer le buste et le visage de cette couleur grisâtre ?

Cela faisait un bail, depuis « Somewehre Out In Space » (1997) en fait, que cette formation n’avait rien sorti de convaincant ! Sur le second titre « Hellbent » (petit frère du célèbre « Ride The Sky »), il est même possible de percevoir des réminiscences d’ Helloween période « Walls Of Jericho » (1986). On décèle également du Heavy Thrash à la Metallica de la première partie des années 80 dans « Empire Of The Undead », de même qu’avec la power ballade « Time For Deliverance », on ressent un feeling à la Queen !
Ce n’est pas pour rien que cet opus réalise l’exploit du doublé 1er au classement Rock Hard Allemagne et Metal Hammer d’avril !
La version deluxe comprend également un DVD de live de la session final d’enregistrement studio.
Un vrai collier de perles de Metal Traditionnel de l’année sans aucun doute ! (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)

Chronique CD: Magnum “Escape From The Shadow Garden”

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Voilà un groupe que je connaissais uniquement de nom, et que je découvre musicalement avec ce 18ème disque. En plus de 40 ans de carrière, ces anglais n’ont tourné qu’une seule fois en Amérique, en ouverture d’Ozzy en 1982 !
J’ai eu un mal fou à éjecter cet album de mon autoradio, tant il est jubilatoire ! Chaque titre est si différent et si riche que l’ennui n’a aucune chance de s’installer !
Magnum a même réussi le doublé 2ème place du classement chez Rock Hard Allemagne et 3ème place du classement Metal Hammer du mois d’avril ! Le chanteur Bob Catley a un magnifique grain de voix, et on est heureux de retrouver le légendaire logo des années 80 sur cette nouvelle pochette !

Ces vieux briscards (le guitariste Tony Clarkin a 68 ans, et le chanteur, 67 ans), peuvent se targuer d’être le trait d’union entre Classic Rock et Heavy Metal, et ce, depuis leurs début en 1972. Ce duo de compositeurs se connait, fonctionne à merveille, et fait mouche une fois encore, soutenus par un claviériste hors-pair, Mark Stanway, ainsi qu’une jeune section rythmique qui dépoussière le tout. Ce nouvel album est le digne successeur du coup de maître qu’était leur précédente offrande du nom de « On The Thirteenth Day ».
“Escape From The Shadow Garden” peut se montrer vif avec “Live Til You Die”, “Unwritten Sacrifice” ou encore “Crying In The Rain”, impulsif avec “Falling For The Big Plan” et “Too Many Clowns”, et à d’autres moment plus progressif avec « Midnight Angel », sans oublier les sublimes ballades « Don’t Fall Asleep » et « Valley Of Tears » ! Je vous conseille ce disque très rafraichissant sans modération, ce n’est certes pas du lourd, musicalement s’entend, mais du très bon ! La version Deluxe contient également un DVD d’extraits live ! (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)

Chronique CD: Steel Panther “All You Can Eat”

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Ce groupe n’a cessé de susciter la polémique, pour leurs détracteurs, leur projet n’étant qu’une vaste fumisterie … Avec cette troisième galette arrive l’heure de la maturité. Pour ma part, cette formation a le mérite d’avoir su à merveille digérer les diverses influences de la scène Glam des eighties : En effet, dans leur musique, leur look ainsi que leur jeu de scène, on retrouve tour à tour du Mötley Crüe, du Bon Jovi, du Guns’N’Roses, mais également du Van Halen ! Ce cocktail enthousiasmant confirme qu’en 2014, on peut encore faire quelque chose de frais avec des « vieilleries » !

De surcroit, leur sujet de prédilection est très grivois (autobiographique, affirment-ils !), ce qui n’est pas pour me déplaire ! Ils sont en passe de pouvoir s’assoir sur le trône du Hair Metal de ce nouveau siècle !
Ils ne se prennent absolument pas au sérieux, et tout est prétexte à la déconne, mais font leur affaire très sérieusement ! J’ai hâte de les voir sur scène tant l’écoute de leur œuvre est jouissive ! (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)

Chronique CD: « This Is Your Life » – Ronnie James Dio / Various Artists

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Etant un grand fan du petit bonhomme par la taille, mais immense dans son talent, je suis particulièrement heureux de cette sortie, d’autant que cette initiative de la compagne de Ronnie, Wendy, est pour la bonne cause, pour la recherche contre le cancer.
Par ailleurs, les artistes qui reprennent ces titres, soit en les reproduisant fidèlement, soit en les mettant à leur sauce, comptent parmi ceux que je préfère, et toutes les périodes musicales de l’Elf sont mises à l’honneur :

Tout d’abord Rainbow, avec « Man Of The Silver Mountain », interprêté par Judas Priest, « Starstruck » , exécuté musicalement par Motörhead et accompagné en lead vocal par Biff Byford (Saxon), « The Temple Of The King » réapproprié par les Scorpions à tel point que l’on pourrait penser que c’est un de leurs titres, mais le summum de la reprise revient au Sieur Glenn Hugues (The Voices Of Rock !) et consorts sur « Catch The Rainbow » !
Poursuivons avec la période Black Sabbath du début des années 80, avec « Neon Knights », repris par Anthrax, s’ensuit « The Mob Rules » par Andrenaline Mob, « I » coverisé par Oni Logan (Lynch Mob) ainsi que Jimmy Bain (Rainbow, Dio).
Enfin, sa carrière solo, avec « The Last In Line » où Jack Black (Tenacious D) pose sa voix chaude, puis « Rainbow In The Dark » magnifiquement chanté par Corey Taylor (Stone Sour), « Straight Through The Heart » sublimement vocalisé par Lizzy Hale (Halestrom), puis « Egypt » (« The Chains Are On ») sobrement réapproprié par Doro, The Metal Queen, enfin le mythique « Holy Diver » hardcorisé par Howard Jones, qui était alors encore au sein de Killswitch Engage, sans omettre le Medley de Metallica façon Mercyful Fate qui réinterprète les morceaux à sa manière
Seules les périodes d’ »Elf » et de « Heaven And Hell » n’y sont malheureusement pas représentées, mis à part cela, c’est une très belle compilation en mémoire de ce chanteur hors-pair ! Rest In Peace, Ronnie James Dio ! (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)

Chronique CD: ADX « Ultimatum »

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Déjà deux ans se sont écoulés depuis « Immortel », qui n’avait pas fait l’unanimité… Mais voici la réapparition des franciliens avec de la dynamite, signifiant non seulement la reprise des affaires mais également un retour musical au début de leur aventure !
Pour preuve, le titre « Commando Suicide » annonce d’ouverture l’odeur de la poudre avec un refrain très facilement assimilable ! Le mid Tempo « Paracelse » est un classique gavé de breaks et d’interruptions de frappes dont seul Dog a le secret !

« Red Cap » est épique à souhait, « 1572 » plus thrashy, « Le dernier Carré » est plus martial et sombre, » La Caresse du Tyran » galopant, « Les Cœurs Eteints » révèle une voix toute en douceur et en nuances…
Enfin, le dénominateur commun à tous les titres, c’est le chant en français, comme cette nouvelle version de « King Of Pain » issu de « Weird Visions », qui date déjà de 1990! Voilà de quoi être chauvin, car les groupes chantant dans la langue de Molière ne sont pas légion ! (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)

Chronique CD: Black Label Society “Catacombs Of The Black Vatican”

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Zakk Wylde sort un nouvel opus quatre ans après “Order Of The Black”. Son passage en tant que guitariste d’Ozzy l’a peut-être amené inconsciemment à créer des lignes de chant proches de celles du Prince de Ténèbres, et parfois même le timbre de la voix de Zakk ressemble à s’y méprendre à celle d’Osbourne !
Il en va de même pour la musique, qui se rapproche qui est de ci, de là très Sabbathienne, sauf sur la ballade « Believe Angel Of Mercy », ou encore sur l’acoustique « Damn The Flood », qui serait plus à la Bruce Springsteen !

Excellent travail également à la batterie de Chad Szeliga sur « Empty Promises » !
L’ensemble est de très bonne facture, et le colosse barbu dévoile une sensibilité qu’on ne lui connaissait pas, surtout en concert, en signant de grands passages emplis de feeling. Wylde a su se relever de sa période creuse des années 2000, sans doute en partie grâce à son sevrage de l’alcool.
Félicitations pour ce bel ouvrage, à la fois costaud et tendre! L’édition limitée comporte un livret contenant les textes des chansons et des photos, mais que du Guitar Hero : Aurait-il un ego démesuré ? (Nico)
(Extrait Newsletter # 21, juillet / août 2014)